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施一公:应该攀比的是对科学 对国家贡献的大小
发布时间:2015-12-25    浏览次数:1275

最好的时光在最好的时代,对于科技工作者来说,当代中国为他们施展才华提供最好的舞台。在科技创新中,国家各学科领域的一批顶尖实验室发挥着关键的先锋引领作用。

国庆期间,央视《共同关注》与《新闻联播》两档栏目分别于10月2日、10月3日对备受瞩目的施一公院士以及他的实验室进行了特别报道。

据《共同关注》栏目“生命行者——清华施一公实验室”主题报道,施一公团队在《科学》杂志上发表了震动了全球生命科学界的论文,文章揭开了控制生物体遗传信息传递的重要物质——剪接体的结构之谜,实现了世界级重大基础研究的突破。

在(全职)回国之前,觉得自己不是中国变化的一部分

报道称,海归生物学家施一公曾是美国普林斯顿大学分子生物学系历史上最年轻的终身教授。几年前,施一公放弃世界著名大学的终身教职和美国国籍全职回到清华。回国后的第一件事就是搭建自己的实验室,出任清华大学生命科学学院院长。

在《新闻联播》栏目中,施一公说:“在(全职)回国之前,每次坐飞机回国我都挺激动的,但是离开中国时也会很惆怅,觉得自己不是中国变化的一部分。”

在《共同关注》栏目中,施一公说:“我们唯一的出发点就是学生,我们希望培养出世界上一流的人才。在清华这块土地上,培养出中国最优秀、很抢手的世界级年轻科学家。”

“直击”世界级难题:剪接体结构解析

实验室开张第二年就瞄准了结构生物学最值得期待的研究之一——解析剪接体的结构。在生命运行遵循的中心法则中,遗传物质DNA要经过三个环节才能转变成为蛋白质,第二环节的剪接体是控制信息传递的重要物质。人类35%的遗传紊乱都与剪接体的功能失常有关,甚至包括一些种类的白血病和癌症。

在中心法则中,对第一步“RNA聚合酶”和第三步“核糖体”的解析已分别获得诺贝尔化学奖。第二步的“剪接体的解析”被公认为难度更大,因为它复杂、动态、多变。近20年来,全球许多一流实验室都想要捕捉到它,却无突破。在这场竞争中,施一公的团队只有3名85后的博士,平均年龄仅27岁。

那段时间,团队生活单调得只有“实验室——宿舍”两点一线,常常几天几夜不合眼。为了“驯服”动态、多变的剪接体,国家支持清华引进世界最大的冷冻电镜系统,它能把样品冻结,更易于观测。终于团队在3.6埃,相当于人头发丝百万分之一的距离,在世界上第一个揭开剪接体的原貌。

身体好会让人承受累的准备更加充足

面对这种世界级的科研难题,施一公的研究团队承受着很大的压力。那么,他们是如何解压的呢?在学生时代,施一公是业余的国家二级运动员,创造学校一万米竞走项目的记录。至今48岁的他仍被学生称为“风一样”的男子。施一公每周会坚持带学生长跑;他说,这对科研最大的帮助就是让你记住,要拼搏、坚定、不断逼近极限。

在接受央视记者采访时,施一公院士说:“不管干什么工作,如果想要做得好都会很累;身体好会让人承受累的准备更加充足。”

在施一公的带领下,这个年轻的实验室和这批年轻的科学家选择的课题都是难啃的“硬骨头”。他们和肿瘤做对手,研究抑制肿瘤的因子,将成果转化为抗癌新药应用临床试验。他们也是老年痴呆症的“敌人”,在世界上首次解析出与其发生密切关系的γ分泌酶的结构。

应该攀比的是对科学、对国家贡献的大小

在节目的最后,施一公说:“师傅应把自己的所学全部交给学生,学生尽全力吸收和消化,再尽全力超越自己的师傅。回国以后最骄傲的事情就是培养了一批非常优秀的青年科学家。”此外,回国工作的8年间,施一公还用自己的影响力,面向全球招揽了80多名世界顶尖的优秀科研工作者,放弃国外教职,回国内全职工作。

他说:“我们不去攀比个人待遇的高低,因为每个人都已丰衣足食了。我们更应该去攀比科学贡献的大小以及对国家贡献的大小;希望大家能够在生活上知足常乐,在科学研究、人才培养以及对国家贡献上不知足而常乐。”


学术与仕途双丰收

今年8月,对于施一公院士来说是丰收的一个月。

8月17日,施一公研究团队在《自然》(Nature)在线发表了题为《人源γ-分泌酶的原子分辨率结构》的文章,报道了分辨率高达3.4埃的人体γ-分泌酶的电镜结构,并且基于结构分析研究了γ-分泌酶致病突变体的功能,为理解γ-分泌酶的工作机制以及阿尔茨海默症的发病机理提供了重要基础。

仅仅4天后,施一公研究组又在《科学》杂志上同时在线发表了两篇背靠背研究长文:“Structure of a Yeast Spliceosome at 3.6 Angstrom Resolution”和“Structural Basis of Pre-mRNA Splicing“。前者报道了通过单颗粒冷冻电子显微技术(冷冻电镜)解析的酵母剪接体近原子分辨率的三维结构,后者在此结构的基础上进行了详细分析,阐述了剪接体对前体信使RNA执行剪接的基本工作机理。

除了学术上的大丰收,在8月还传出施一公院士要出任清华副校长的消息。该消息也在9月被证实。据清华新闻网消息,根据《教育部关于尤政等职务任免的通知》(教任〔2015〕57号),教育部经研究决定,任命施一公为清华大学副校长。